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踏出工業4.0第一步 把營運狀況視覺化

  • 謝明珊
打造智慧工廠的第一步,正是把工廠到企業層次加以視覺化。法新社

物聯網(IoT)可望造福生活各個層面,製造業也開始發現工業4.0的潛在效益,卻不知道該如何著手打造智慧工廠,這也是三菱電機(Mitsubishi Electric)試圖解答的問題。

據Eureka Magazine報導,三菱電機行銷營運經理Chris Evans表示,工業4.0之所以獲得熱烈討論,一來能夠連接工廠和企業,二來可評估實際的營運績效,只可惜目前尚未建立統一標準。

製造工廠的自動化系統經過多年發展,大多屬於不同的自動化平台,也缺乏網路基礎設施和資料管理策略。此外,就算雲端的安全性沒有問題,工廠管理者也不放心把資料儲存在雲端。

製造商擔心雲端的安全性之前,應該先把工廠視覺化,例如界定企業想達到的目標,找出營運的問題所在,確認目前的自動化程度,評估目前的自動化網路基礎設施,還有別忘了設定期待,畢竟要打造智慧工廠並非一蹴可幾,這可是一段漫長的漸進式過程。

三菱電機也在自家製造設施採取智慧工廠策略,例如其位於日本的Kani Works開關設備生產設備,成功升級為模組化的機器人,進而縮減製造流程,提高生產力和營運效率,同時善用機器人、視覺技術和自動化控制,可減少85%佔據空間。

網宇實體系統的感測器可記錄製造流程的所有參數,例如每個螺絲的扭矩,確切掌握製造現場的情況,再來對照理想的狀態,分析理想和現實之間的差距,思考有沒有可能透過自動化來補足,或者有哪些流程需要調整,這就是把工廠到企業層次加以視覺化。

Evans表示,雖然生產問題不一定跟自動化很有關聯,卻可以透過自動化來解決,但唯有跟適合的人詳細討論後,否則無法了解製造商的目標,只要有策略規劃和有組織的方法,任何工廠都可以享受工業4.0的效益。